鈥淨uellaveco va a demandar US$400 mlls. ya desde este a帽o鈥
鈥淨uellaveco va a demandar US$400 mlls. ya desde este a帽o鈥

Luego de cinco a帽os, por fin se puso en marcha el megaproyecto minero Quellaveco, que ya comenzar谩 a tener impacto macroecon贸mico este 2018. El Comercio convers贸 con Mark Cutifani, CEO de Anglo American, sobre el proyecto y sus pr贸ximos pasos en el Per煤.

驴Cu谩l es el cronograma de ejecuci贸n de los US$5.300 millones que se invertir谩n en construir el proyecto? 驴Se podr铆a ver algo este a帽o?
El proyecto va a demandar aproximadamente US$400 millones este a帽o. En n煤meros redondos, va a ser entre US$1.000 millones y US$1.300 millones en el 2019, en el 2020 probablemente alrededor de US$1.500 millones; en el 2021 de nuevo entre US$1.000 millones y US$1.300 millones y finalmente la diferencia en el 2022.

驴Hay una fecha exacta de inicio de obras?

S铆, ayer [risas]. Ya hemos estado invirtiendo en la comunidad y el reencauce del r铆o [Asana]. Hemos hecho trabajo preparatorio para los cimientos del molino y otras 谩reas. Ya hemos invertido cerca de US$500 millones en preparaci贸n para el proyecto, y tenemos un equipo en el sitio que va a acelerar esa inversi贸n en los pr贸ximos tres o cuatro meses.

Se estima que se procesar铆an 127.500 toneladas de roca al d铆a. 驴Hay espacio para ampliar eso?
La operaci贸n tiene el potencial para incrementar su procesamiento diario de roca en alrededor de 18% por d铆a, sumando 150.000 toneladas. Tenemos la infraestructura y el agua para procesar esa cantidad de material, pero el tope para ir m谩s all谩 de eso es el uso del agua. Tenemos ese espacio, pero necesitamos investigar y asegurarnos de tener la tecnolog铆a correcta para producir ese adicional.

En el 2013 todo estaba listo para comenzar el proyecto, pero se pospuso. 驴A qu茅 factores responde eso?
Los resultados de la exploraci贸n han sido muy robustos, para entender muy bien el yacimiento y su geolog铆a. Creo que, segundo, el apoyo que hemos tenido del gobierno y la comunidad ha sido clave para tomar la decisi贸n de ir hacia adelante.
Tercero, los desaf铆os t茅cnicos que hemos resuelto tambi茅n son claves, en t茅rminos de la tecnolog铆a que vamos a utilizar en el proyecto. Y, finalmente, el precio del cobre, que creemos tiene un futuro fuerte. Est谩 cerca de US$3 por libra, que es un buen precio para hacer este compromiso. Creemos que el futuro del cobre es muy fuerte, as铆 que nos da confianza.

Pero el precio promedio del cobre en el 2013 estaba alrededor de US$3,33 la libra y hoy est谩 en US$2,9. 驴Qu茅 ha cambiado?
[Algo] muy importante. El precio del cobre antes del 2013 estaba mucho m谩s arriba, entre US$4 y US$5 por libra. Entonces, US$3,3 era un precio decepcionante y lo que ten铆amos que hacer era encontrar nuevas o mejores tecnolog铆as para mejorar la eficiencia en costos y justificar el proyecto. A pesar de que ahora el precio est谩 algo debajo de US$3, la mejora sustancial que hicimos para producir m谩s a un costo m谩s bajo es muy importante en t茅rminos de soluciones.

El enfriamiento de China y el riesgo de guerra comercial est谩n pegando al precio del cobre. 驴Por qu茅 ser optimistas?
Nosotros tenemos una perspectiva de largo plazo para el precio del cobre. Las conversaciones comerciales dif铆ciles en el corto plazo pueden crear volatilidad, pero creemos que los fundamentos de largo plazo son muy fuertes. Recuerda que el cobre es fundamental para el modo de vida actual y, en especial, en la electrificaci贸n que est谩 ocurriendo en todo el mundo, desde los autos el茅ctricos hasta los tel茅fonos m贸viles. Se necesita energ铆a en los hogares y el cobre es clave para transmitir la electricidad. Reconocemos que, de cuando en cuando, habr谩 altibajos; pero mirando el largo plazo tenemos un costo muy competitivo y vamos a poder sobrellevar tiempos dif铆ciles.

Hoy estiman un 鈥榗ash cost鈥 de US$1,05 por libra. 驴Cu谩nto era el estimado en el 2013?
Habr铆a estado alrededor de US$1,50, no tenemos un estimado exacto. Pero no es solamente el 鈥榗ash cost鈥, sino tambi茅n el costo de la inversi贸n, que era mucho m谩s alto tambi茅n. Es una combinaci贸n de ambos.

Southern quer铆a asociarse con ustedes en Quellaveco, que hubiera tenido sentido dada su operaci贸n en el sur del Per煤. 驴Por qu茅 no tomar la oportunidad?
Es importante notar que tuvimos muchos agentes ofreciendo ser socios y, cuando evaluamos los pedidos, la propuesta de Mitsubishi era la m谩s competitiva y la que ofrec铆a m谩s valor como sociedad. En alg煤n momento, personas de Southern Copper mencionaron la posibilidad de hacer algo, pero no en una manera que nos permitiera retener la propiedad del proyecto.
Nuestro compromiso con el Per煤 es muy serio, de largo plazo, y vemos m谩s potencial en otras 谩reas para extender nuestra participaci贸n, entonces no quer铆amos reducir nuestro compromiso con el Per煤.

驴Hay alg煤n otro proyecto en la mira?
Ahora no tenemos un proyecto cercano, pero s铆 nos hemos comprometido con la exploraci贸n de nuevos proyectos de cobre, que es un compromiso fuerte y esperamos conversar sobre nuevas posibilidades. Explorar y encontrar posibilidades requiere tiempo. Un deseo es una cosa, pero todav铆a no tenemos algo concreto. Dada la fuerte relaci贸n que hemos construido alrededor de Quellaveco, ciertamente estamos abiertos a extender nuestra relaci贸n.

驴Cu谩nto est谩n invirtiendo en exploraci贸n ahora?
El presupuesto var铆a entre US$5 millones y US$10 millones al a帽o. Algo de eso se usa en 谩reas adyacentes a Quellaveco para entender el tama帽o completo de sus reservas; y tambi茅n en 谩reas que podamos manejar a algunos kil贸metros del proyecto.

29/07/2018
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